Menu
NLMenu
EN

Zoeken

Zoeken

Achter de schermen: de fans

08 Februari 2022
Achter de schermen: de fans

De schijnwerpers van het 49e ABN AMRO World Tennis Tournament zijn uiteraard gericht op de toptennissers. Maar wie zijn de mensen die de sterren laten stralen? Vandaag deel 4 in 'Achter de schermen’: Hunkerende tennisfans, die na de 'tv-editie’ van vorig jaar opgelucht zijn dat ze het toernooi nu wel live kunnen bezoeken.

Hun favoriet verliest, maar dat mag de pret niet drukken. Dominique de Jager en Peter Meredith zijn verstokte tennisfans die jaarlijks proberen het ABN Amro World Tennis Tournament te bezoeken. "We zijn zo blij dat we weer live tennis kunnen kijken’’, aldus Dominique, die even daarvoor zag hoe de Tsjech Jiri Lehecka verrassend won van haar favoriet Denis Shapovalov. "Toen we hoorden dat er dit jaar tóch weer toeschouwers welkom waren in Ahoy, zaten we al stand-by bij de computer om direct kaarten te bestellen’’, zegt Peter Meredith.

Sfeer
Naast het (bijna) jaarlijkse bezoek aan het ABN AMRO ('we gaan het liefst op maandag of dinsdag omdat je dan veel partijen ziet’) bezochten ze ook toernooien als Wimbledon en Roland Garros. Want ja: "We kijken ook zoveel mogelijk tennis op televisie hoor, maar live tennis kijken geeft zo veel meer sfeer’’, vindt Dominique. En over die sfeer gesproken: "We vinden het hier ook leuk om bij de kraampjes te kijken, of een nieuw racket of nieuwe tennisoutfit aan te schaffen. Natuurlijk zijn er nu minder toeschouwers dan normaal, maar de organisatie heeft er echt wat van gemaakt in deze setting. Het is gezellig, je kunt een praatje maken, je kunt wat eten en we zien prachtig tennis: chapeau voor Richard Krajicek en zijn team.’

Meeleven
"Heerlijk dat we er weer bij mogen zijn’’, verzucht ook Math Schaepkens. Even daarvoor was hij een van de felst meelevende supporters op de tribune. Schaepkens is jaarlijks ('behalve vorig jaar natuurlijk’) van de partij bij het ABN Amro World Tennis Tournament. Met een groep vrienden uit het Limburgse Brunssum betekent Rotterdam Ahoy een vast uitje, waarin gezelligheid ('straks gaan we samen lekker uit eten’) en genieten van toptennis prima samengaan.

Allereerste
"Tennis live in Ahoy is zóveel mooier dan op televisie’’, aldus Schaepkens, die inschat dat de vriendengroep al ruim 20 jaar samen optrekt voor hun jaarlijkse tennisuitje. Een van zijn vrienden oogst respect omdat hij al bij de allereerste editie van het ABN Amro World Tennis Tournament (1974) als ballenjongen fungeerde. "We hebben hier al zulke fantastische partijen gezien, bijvoorbeeld in het jaar dat Federer won. Dus toen bekend werd dat er dit jaar opeens toch toeschouwers welkom waren, hebben we direct kaarten gekocht.’’

Dolblij
Gisteren was het nog niet zo’n heroïsche dag als in het Federer-jaar, maar de Limburgse vrienden zijn al dolblij dat ze eindelijk weer welkom zijn in Ahoy. "Je ziet hier tennis van zó’n hoog niveau.’’ Lachend: "We tennissen morgen zelf weer met ons clubje in Brunssum, maar als je ons vergelijkt met dit niveau, mag je het eigenlijk geen tennis noemen.’’

Ook voor Dominique de Jager en Peter Meredith uit Zeist betekent kijken naar het centre court voor een deel opdoen van inspiratie, maar tegelijkertijd is het een lesje in nederigheid. "We tennissen zelf pas sinds 2019. Hartstikke leuk hoor, maar wat de spelers hier laten zien is onvergelijkbaar.’

Jubileum
Nadat ze vriendelijk worden verzocht de zaal te verlaten, kijken ze alweer uit naar de volgende (jubileum)editie. Dominique heeft één grote wens. "We hebben hier al zoveel prachtige spelers gezien, maar ik zou het zo geweldig vinden als mijn grote favoriet Rafael Nadal voor de 50ste editie nog een keer naar Rotterdam komt.’’



Terug naar overzicht