Menu
NLMenu
EN
Zoeken
Zoeken

Droom komt uit voor Auger-Aliassime

13 Februari 2022
Droom komt uit voor Auger-Aliassime

Hij hunkerde naar de bekroning, en iedereen gunde het hem na acht verloren finales: Félix Auger-Aliassime (21) pakte met de winst van het 49e ABN AMRO World Tennis Tournament zijn eerste ATP-titel in zijn carrière. Door toernooifavoriet Stefanos Tsitsipas (6-4 6-2) te verslaan, werd de Canadees bovendien een van de jongste winnaars ooit in Rotterdam Ahoy.

"Dit betekent zoveel voor me; het is een mijlpaal in mijn loopbaan’’, aldus de overgelukkige Auger-Aliassime na afloop, nadat hij eerst een enorme vreugdesprong op het centre court maakte, en vervolgens zijn meegereisde moeder innig omhelsde. "Ik heb in Rotterdam al zoveel goede herinneringen. Deze overwinning zal me de rest van mijn leven altijd bijblijven, zeker omdat mijn familie er nu ook bij is.’’

Broekie
Met de atletische Félix Auger-Aliassime, momenteel de nummer 9 van de wereld, kreeg het ABN AMRO World Tennis Tournament een fantastische winnaar met een bijzonder verhaal. Hij maakte in Rotterdam immers in 2018 als 17-jarig broekie zijn ATP-debuut omdat toernooidirecteur Richard Krajicek in hem geloofde. En in 2020 werd hij de jongste finalist (verloren van Gaël Monfils) in de historie van het grootste tennistoernooi van Nederland.

Confrontatie
Voorafgaand aan de finale was de als eerste geplaatste Stefanos Tsitispas licht favoriet. Op grond van zijn ranking en ervaring, maar ook omdat Auger-Aliassime in zijn acht verloren finales nog geen set had gewonnen. Ook weinig geruststellend: in de onderlinge confrontaties (5-2 voor Tsitsipas) had de Griek de laatste vijf duels gewonnen.

Emotioneel
Die statistieken konden gauw de prullenbak in, want in Ahoy was alles anders: de Canadees dicteerde de finale, was simpelweg op alle fronten de betere speler. Tsitsipas werd er moedeloos van en straalde in de tweede set uit dat er niks te halen viel tegen zijn messcherpe rivaal. "Natuurlijk heb ik vooraf wel gedacht aan mijn verloren finales. Daarom is dit ook zo’n emotionele dag voor me. Stefanos en ik spelen al tegen elkaar sinds de junioren; hij is zo’n geweldige constante speler. Ik denk dat we elkaar wel vaker zullen tegenkomen.’’

Fysiek
Dat is een niet al te gewaagde voorspelling. Nu Auger-Aliassime de ban heeft gebroken, lijkt hij klaar om meer prijzen te pakken. Met zijn twaalfde zege in 2022 is hij vooralsnog de beste speler van het jaar. Die overwinningen komen niet uit de lucht vallen, weet de nieuwe kampioen, met een verwijzing naar de verloren finale in 2020 in Ahoy. "Ik ben fysiek en mentaal veel sterker geworden sinds die verloren finale, heb ontzettend hard gewerkt. En dit jaar gaat het er goed; ik heb een bijna perfecte start.’’ Alleen bij de Australian Open, waar hij in de kwartfinale werd uitgeschakeld door Daniil Medvedev, ging het even mis; verder kreeg hij louter felicitaties van zijn tegenstanders. "Ik ben vooral constanter geworden, laat me niet meer afleiden.’’

Kampioenenring
Zijn tegenstanders zijn gewaarschuwd. Met Félix Auger-Aliassime verscheen er direct na afloop van de finale een nieuwe naam op de kampioenenring in Ahoy. En hoewel toernooidirecteur Richard Krajicek goedmoedig mopperde over de lengte van zijn achternaam, voorspelde hij dat die lange naam wellicht vaker op de borden zal verschijnen. De Canadees hoorde het met brede glimlach aan. "Deze eerste ATP-titel is een enorme opluchting voor me. Ik hoop hier volgend jaar terug te keren om mijn titel te verdedigen.’’



Terug naar overzicht