Menu
NLMenu
EN
Zoeken
Zoeken

Griekspoor en Van de Zandschulp: nieuwe status, nieuwe kansen

09 Februari 2022
Griekspoor en Van de Zandschulp: nieuwe status, nieuwe kansen

Ze beleefden allebei een memorabel jaar; stegen met reuzenstappen op de wereldranglijst én overleefden dinsdag de eerste ronde van het 49e ABN Amro World Tennis Tournament. Botic van de Zandschulp (26) en Tallon Griekspoor (25) bevestigen in Rotterdam Ahoy hun nieuwe status als smaakmakers van het Nederlandse tennis.

Vandaag, in de tweede ronde, wachten nieuwe hordes. Van de Zandschulp (rechts op de foto) neemt het in de ochtend op tegen de verrassende qualifier Jiri Lehecka (20). De Tsjech verraste in de eerste ronde niemand minder dan de als vijfde geplaatste Canadees Denis Shapovalov. Van de Zandschulp, die dinsdag een ijzersterke indruk maakte in zijn gewonnen partij tegen de Spanjaard Bernabe Zapata Miralles, heeft nog wat goed te maken tegen Lehecka. "Ik heb vorig jaar op gravel van hem verloren. Het wordt dus tijd voor revanche, met hopelijk de steun van het publiek’’, aldus de Veenendaler, inmiddels de nummer 51 van de wereld.

Koning
Met het zelfvertrouwen van de beste tennisser van Nederland zit het wel goed. In zijn eerste volledige jaar als ATP-speler merkt hij op alle fronten dat hij kan aanhaken bij het vereiste topniveau. "Ik speel nu elke week ATP-toernooien, train met betere spelers en dat gaat erg goed: ik ben inmiddels de koning van de oefenpotjes’’, aldus Van de Zandschulp, die niet eerder tot de tweede ronde in Rotterdam reikte.

Miraculeus
Tallon Griekspoor deed dat wel eerder. De Haarlemmer stuntte al vaker in Ahoy, met zeges op Stan Wawrinka (2018) en Karen Khachanov (2019), maar zijn verrassende zege in de eerste ronde op de sterke Rus Aslan Karatsev sloeg hij hoger aan. "Dit was mijn mooiste zege in Ahoy ooit’’, aldus Griekspoor, die op miraculeuze wijze de partij naar zich toe trok. Hij lag bijna twee sets in de touwen, maar ging niet neer. Dankzij een indrukwekkende comeback én het feit dat Karatsev fouten ging maken, keerde de partij volledig. Griekspoor: "De les van deze partij? Dat je altijd moet blijven staan, altijd moet blijven knokken voor elk punt. Het was gewoon overleven.’’

Zelfvertrouwen
Dat hij uiteindelijk zichzelf beloonde, past bij zijn ontwikkeling. Griekspoor: "Ik ben fysiek en mentaal gegroeid, heb meer zelfvertrouwen en voel dat ik dit niveau aankan. Nu moet ik week in, week uit, laten zien dat ik dit ATP-niveau aankan. En dan is verliezen van jongens als Karatsev (de nummer 14 van de wereld) zeker geen schande.’’ En met een grijns: "Wel extra lekker als je zo’n partij er dan alsnog uitsleept.’’

Fucsovics
Of dat vanavond weer lukt, is nog even de vraag. Marton Fucsovics is de nummer 38 van de wereld en haalde vorig jaar verrassend de finale in Rotterdam. Die verloor hij van Andrey Rublev, maar zijn prestaties geven aan dat de Hongaar goed uit de voeten kan in Ahoy. Griekspoor, met een grijns vol bravoure: "Het zal weer pittig worden.’’



Terug naar overzicht