Menu
NLMenu
EN

Zoeken

Zoeken

Haase en Middelkoop azen op de dubbelfinale

11 Februari 2022
Haase en Middelkoop azen op de dubbelfinale

Altijd leuk in zo’n hoogst individuele sport als tennis: spelers die het in de dubbel heel goed met elkaar weten te vinden. Eerder in de week vormden Robin Haase en Matwé Middelkoop bij het 49e ABN AMRO World Tennis Tournament al een geweldige eenheid, door de nummers 1 van de wereld, de Kroaten Nikola Mektic en Mate Pavic, naar huis te sturen. Gistermorgen deden ze het nog eens over: met 6-4 3-6 en 10-4 klopten ze op het centre court van Rotterdam Ahoy de Belgen Sander Gille en Joran Vliegen, waardoor de Nederlanders vandaag in de halve finale staan. Waarna Haase al direct strijdlustig reageerde: '’Mooi zo, maar nu willen we ook naar de finale.’’

Typerend voor de fijne, onbevangen wijze waarop de Nederlandse tennisveteranen (Haase is bijna 35, Middelkoop zelfs al 38) erin stonden, was ook de volgende zin van de jongste van de twee: '’Tegen wie we in de halve finale moeten, weet ik eigenlijk niet, maar goed, dat zien we later wel. Nu gaan we eerst eens douchen en lunchen.’’ Wat apart was, want de tegenstanders vandaag in Ahoy waren toen al bekend. Vanwege de opgave van hun tegenstanders Alexander Bublik (Kaz) en Aslan Karatsev (Rus) gingen de als derde geplaatste Fransen Nicolas Mahut en Fabrice Martin eerder al zonder te spelen door naar de halve eindstrijd.

De reactie van Matwé Middelkoop, na het benutte matchpoint in de slottiebreak, sprak ook boekdelen. Hij bedankte zijn dubbelmaat in woord en daad, tot in het interviewtje met stadionspeaker Jamie Trinite toe. '’Het was een 'close’ dubbel, een zware pot tegen die boys, waarbij het zoals vaker om maar een paar punten draaide. Gelukkig hield Robin me erin, door hulp te bieden toen ik moeite had met een bepaalde slag. Dat heeft me bij deze wedstrijd enorm geholpen.’’

Andersom kon Haase, de nummer 62 van de wereldranglijst bij de dubbelaars, ook Middelkoop, de nummer 33, bedanken. De twee zeges van deze week helpen hem weer iets omhoog en dat kan hij (als enkelspeler afgezakt naar plaats 259) goed gebruiken om het eind van zijn actieve tenniscarrière voorlopig nog weer even uit te stellen. De twee kompanen zijn nu al zeker van ruim 21.000 euro aan (gezamenlijk) prijzengeld en 180 punten voor de dubbelranglijst.

Mochten Haase en Middelkoop de finale bereiken, dan maken zij bovendien kans op de zeer eervolle vermelding op de eregalerij van toernooiwinnaars, die in Ahoy altijd zo goed verlicht zichtbaar is rondom het centre court. Als laatste Nederlandse dubbelkampioen prijkt daar de naam van Jean-Julien Rojer (in 2015 met de Roemeen Horia Tecau), die het legendarische koppel Jacco Eltingh/Paul Haarhuis (winnaars in 1997 en 1998) opvolgde. En het kan voor de patriotten ook nog mooier: vandaag speelt nog een Nederlander, Wesley Koolhof, in de andere halve finale. Hij neemt het met de Brit Neal Skupski op tegen de Zuid-Afrikaan Lloyd Harris en de Duitser Tim Puetz.



Terug naar overzicht