MenuMenu
NLMenu
EN
Zoeken

Jannik Sinner in Ahoy indrukwekkend op en naast de baan

18 Februari 2024

Van het kaliber Federer als publieksfavoriet is Jannik Sinner nog niet. Dat is ook lastig als je nog maar 22 bent en net je eerste Grand Slam-titel op zak hebt. Maar de Italiaanse jongeling deed wel aan de Zwitserse tennisheld denken de afgelopen week bij het ABN AMRO Open. Bescheiden, uiterst vriendelijk en geduldig naar de fans toe en op de baan zo ongelooflijk snel, handig en rustig.

Zelfs zijn tegenstander in de finale op zondagmiddag, de drie jaar oudere Australiër Alex de Minaur, moest het kwijt na zijn nederlaag met 7-5 6-4 in de finale. Nota bene de zevende keer dat hij verloor van Sinner, in zeven partijen. "Ik speelde goed, miste wel een paar kansen, maar zoals ik het nu zie, speelde ik tegen iemand die misschien wel helemaal niet meer verliest dit jaar. En mijn nederlaag had sowieso niet tegen een aardiger gast gekund. Jannik is behalve de beste tennisser van dit moment ook echt een ongelooflijk aardige vent’’, zei 'Demon’, zelf dus ook een hele fijne vent.

Toernooidirecteur Richard Krajicek was er door geroerd. "Het niveau van deze finalisten was zo goed, ik ben echt blij dat ik in de jaren negentig speelde. Jannik en Alex, de toekomst van het tennis is bij jullie in goede handen’’, zei de Nederlandse Wimbledon-kampioen van 1996 bij de spectaculaire prijsuitreiking in Rotterdam Ahoy. Om zich daarna uiteraard op de toernooiwinnaar te concentreren: "Jannik, ik zie je nog komen, vier jaar geleden, toen je hier een wildcard kreeg als veelbelovende neoprof. Zoals je nu nog steeds omgaat met de jonge fans, jij bent ook nu met al dat succes nog steeds zo’n nederige, aardige gast.’’

De tanige jongeman uit Noord-Italië, die door zijn tweede toernooizege van het jaar een plaats stijgt en met ingang van vandaag derde op de wereldranglijst staat, bleef bescheiden onder alle hulde. Sinner ging met iedereen die het wilde op de selfie en zette zijn krabbel op welke tennisbal of welk tennisshirtje ook. "Ik speel hier zo graag, het publiek in Rotterdam is ook zo fair, zelfs als je tegen een Nederlandse tennisser speelt. Ik ben echt loyaal naar de organisatoren toe. Als ik volgend jaar om deze tijd gezond ben, kom ik absoluut terug.’’

Typerend voor zijn toewijding als tennisser was al dat Sinner überhaupt deelnam aan het ABN AMRO Open, zo vlak na de door hem zo magistraal gewonnen Australian Open. Menig voorganger als kampioen in Melbourne snakte na de twee energieverslindende weken in de Australische hitte naar vakantie en gelastte een pauze in, maar niet Sinner. Hij zag zijn ouders nog niet eens de afgelopen drie weken. Dat gebeurt vandaag pas. "Als ik mijn vliegtuig vanavond tenminste nog haal’’, zei de in Monte Carlo wonende Italiaan na de finale, ondertussen alle tijd nemend voor fans en media. "Ik ga voor een paar dagen naar mijn geboortedorp om mijn ouders en, ook helemaal geweldig, mijn grootouders weer eens te zien. Dan hervat ik de training voor de toernooien in Indian Wells en Miami.’’



Terug naar overzicht
Jannik Sinner