MenuMenu
NLMenu
EN
Zoeken
X

Bedankt voor je bezoek! | Tot ziens in 2025! 

2022

Droom komt uit voor Félix Auger-Aliassime

Winnaar Enkelspel Félix Auger-Aliassime
Winnaars Dubbelspel  Matwé Middelkoop en Robin Haase

 

Hij hunkerde naar de bekroning, en iedereen gunde het hem na acht verloren finales: Félix Auger-Aliassime pakte met de winst van het 49e ABN AMRO Open zijn eerste ATP-titel in zijn carrière. De Canadees werd door toernooifavoriet Stefanos Tsitsipas te verslaan (6-4, 6-2) bovendien een van de jongste winnaars ooit in Rotterdam Ahoy.

"Dit betekent zoveel voor me; het is een mijlpaal in mijn loopbaan’’, aldus de overgelukkige Auger-Aliassime na afloop, nadat hij eerst een enorme vreugdesprong op het centre court maakte en vervolgens zijn meegereisde moeder innig omhelsde. "Ik heb in Rotterdam al zoveel goede herinneringen. Deze overwinning zal me de rest van mijn leven altijd bijblijven, zeker omdat mijn familie er nu ook bij is.’’

Een bijzondere winnaar

Met de atletische Félix Auger-Aliassime kreeg het ABN AMRO Open een fantastische winnaar met een bijzonder verhaal. Hij maakte in Rotterdam immers in 2018 als 17-jarig broekie zijn ATP-debuut omdat toernooidirecteur Richard Krajicek in hem geloofde. En in 2020 werd hij de jongste finalist (verloren van Gaël Monfils) in de historie van het grootste tennistoernooi van Nederland.

Die statistieken konden gauw de prullenbak in, want in Ahoy was alles anders: de Canadees dicteerde de finale, was simpelweg op alle fronten de betere speler. Tsitsipas werd er moedeloos van en straalde in de tweede set uit dat er niks te halen viel tegen zijn messcherpe rivaal. "Natuurlijk heb ik vooraf wel gedacht aan mijn verloren finales. Daarom is dit ook zo’n emotionele dag voor me.’’

Zijn tegenstanders zijn gewaarschuwd. Met Félix Auger-Aliassime verscheen er direct na afloop van de finale een nieuwe naam op de kampioenenring in Ahoy. En hoewel toernooidirecteur Richard Krajicek goedmoedig mopperde over de lengte van zijn achternaam, voorspelde hij dat die lange naam wellicht vaker op de borden zal verschijnen. De Canadees hoorde het met brede glimlach aan. "Deze eerste ATP-titel is een enorme opluchting voor me. Ik hoop hier volgend jaar terug te keren om mijn titel te verdedigen.’’

Matwé Middelkoop en Robin Haase wonnen de dubbelspeltitel. Het Nederlandse duo versloeg in een spannende finale het gelegenheidsdubbel Lloyd Harris/Tim Puetz: 4-6, 7-6 (5), 10-5. "Ik heb geen idee hoe wij deze finale hebben gewonnen"' , vertelde een tevreden Middelkoop. "Wij hadden een wildcard voor dit toernooi gekregen en ik had zoiets van 'ik wil op dat bord met alle winnaars’.” Middelkoop was op elfjarige leeftijd ooit ballenjongen in Ahoy bij de halve finale van Paul Haarhuis tegen Yevgeny Kafelnikov. "Laat dit een voorbeeld voor alle kinderen zijn. Blijf je droom achterna zitten. Jullie zien het bij mij. Van ballenjongen tot toernooiwinnaar.” Robin Haase won in Ahoy zijn zevende dubbelspeltitel op de ATP Tour. "Maar deze is de mooiste en helemaal zo’n toernooi in eigen land. Rotterdam is écht het allerbeste indoortoernooi ter wereld.”

Een uitgelaten sfeer in Rotterdam Ahoy

Het 49e ABN AMRO Open is de geschiedenisboeken ingegaan als de 'corona-editie’ die tóch doorging met (beperkt) toegang voor het publiek. Het leidde tot opluchting bij spelers en fans, en een uitgelaten sfeer rond het centre court van Rotterdam Ahoy. Toernooidirecteur Richard Krajicek: "Lange tijd gingen we in de voorbereiding ervan uit dat het een toernooi zonder publiek zou worden. Toen op het laatste moment duidelijk werd dat er toch 1250 fans per sessie welkom waren, hebben we ons heel even afgevraagd: 'Is dat nog leuk, Ahoy met 1250 toeschouwers?’ Het antwoord was 'ja’. Er is door Ahoy met heel veel energie aan gewerkt om alles mogelijk te maken. Tot die tijd was er een soort gelatenheid: weer geen publiek, maar ook het besef: wat hebben we in ABN AMRO toch een geweldige sponsor. Terwijl er om ons heen allerlei toernooien en evenementen worden afgelast, waren wij er al zeker van dat het toernooi, inclusief het wheelchair-toernooi, ook zonder publiek hoe dan ook zou doorgaan. We gingen van nul toeschouwers naar 1250 en dat bleek een wereld van verschil, de sfeer was ongelofelijk. We zijn rond het centre court uitgegaan van de studio-setting die we vorig jaar hebben gemaakt, en daar aanpassingen op doorgevoerd. Het leidde tot een soort intieme setting rond het centre court die gewoon heel goed werkte. Iedereen had het gevoel: wow, wat is dit gaaf!’’